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    NASA宣布土卫2上具有生命所需全部条件:冰下有热泉

    种别:社会新闻发布人:联迪发布时间:2017-04⑴4

    北京时间清晨2点,美国国家航空航天局(NASA)在华盛顿总部的詹姆斯·韦伯礼堂召开新闻发布会,宣布土卫2(Enceladus)上具有生命所需的所有元素,而情况类似的木卫2(Europa)一样有潜力。这两个卫星非常像:外面被厚厚的冰层包裹,冰层下隐藏着活动的海洋。此前,科学家们认为木卫2和土卫2冰层下的海洋多是太阳系中最有可能存在地外生命的地方。特别引得注意的是,这两个卫星的冰裂中都有喷射羽流的存在——这意味着科学家们不需要钻开冰层,只需分析喷射出的羽流成份,便可以对冰下的神秘深海有所了解。

    ▲这是美国航天局公布的“卡西尼”探测器2015年10月28日近距离飞过土卫2时拍摄的画面。新华网资料

    这回,NASA宣布土星探测器卡西尼号飞船2015年10月飞经土卫2时对喷射羽流进行了采样。依托本身配备的离子和中子质谱仪,卡西尼号在喷射羽流中发现了氢气和2氧化碳,氢气的含量还很是可观。在4月14日发表在《科学》杂志上的论文中,科学家们指出对氢气和2氧化碳的存在“最有说服力”的解释是:这是冰下温暖海洋和海底岩层之间的水热反应而至。这类水热反应可以为深海微生物提供能源。

    最关键的是,氢气和2氧化碳可以合成甲烷。在地球的海底热泉中,科学家们已证明在太阳照不到的地方,甲烷也能养活地球海底热泉附近的微生物,构成独特的热泉生态系统。

    至此,土卫2几近已具有了生命所需的全部要素。论文的作者之1、美国西南研究所的Hunter Waite说道,“水有了,有机物有了,现在连能量来源都有了。虽然生命所需的硫和磷还没有被发现,但这不影响土卫2上升为太阳系中最有可能存在地外生命的地方。”虽然并没有直接找到地外生命存在的证据,但英国开放大学教授David Rothery说道,“如果太阳系中就有两个地方能独立演变诞生命,那我们就会对在浩大宇宙中找到地外生命信心大增。”

    土卫2与卡西尼号

    土星是太阳系中的第2大行星,从望远镜中看来,土星周围有1圈很宽的“帽沿”,10分有辨识度。这1圈美丽的光环,实际上是由A到G7个环,及环与环之间的环缝构成,主要成份是碎石和冰块,看起来像1张巨大的密纹唱片。土星已被确认的卫星有62颗之多,其中比较著名的是最大的土卫6(Titan)和第6大的土卫2(Enceladus),科学家们认为在那里可能有地外生命存在。

    1997年发射升空的卡西尼号飞船的燃料已捉襟见底。自2004年抵达土星轨道以来,卡西尼号对这颗行星和它的壮丽光圈进行了史无前例的深度调查,为科学家们传回无数珍贵的数据和图象资料。它曾发现土卫6厚厚冰壳下藏着1个晃动的全球性海洋,发现土卫2的外层大气中存在多种复杂的有机物,发现土卫5的大气中富含氧气。服役20年的卡西尼号,1旦燃料低于某个程度,就会堕入失控状态。为避免卡西尼号与土卫2和土卫6这些可能有生命线索的卫星相撞,NASA为卡西尼号安排好了1场华丽的谢幕:自今年4月开始,卡西尼号将逐渐着落轨道,首次飞入土星和光环之间未知的缝隙地带,在其间做22次来回探索,终究将于9月15日坠向土星大气层,完成自我焚毁。在履行人类设定的最后1个使命的进程中,卡西尼号也将延续把珍贵的数据资料传回地球,直到信号消失的那1刻。

    木卫2与哈勃望远镜

    木星是太阳系中的第1大行星,已知的卫星有67颗。其中木卫1“艾奥”(Io)、木卫2“欧罗巴”(Europa)、木卫3“加尼美得”(Ganymede)和木卫4“卡里斯托”(Callisto)由意大利科学家伽利略在1610年发现,被称为伽利略卫星。

    木卫2“欧罗巴”由硅酸盐岩石构成,表面覆盖着冰层。哈勃望远镜发现木卫2具有含氧的淡薄大气层,并曾拍摄到木卫2上多是由水蒸气喷发构成的羽流画面。

    NASA将于2020年后启动“欧罗巴快帆”计划,通过轨道探测器对木卫2进行近距离拍摄视察,乃至可能派遣1个登陆器登陆其表面,对冰层下隐藏的海洋进行重点研究。