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    古人13万年前就踏足美洲了?美洲人历史因1只猛犸象改写

    种别:社会新闻发布人:联迪发布时间:2017-05⑴5

    我们从哪里来,欲往哪里去。有关人类的起源问题,犹如磁石1样,令全球考古学家着迷,让他们周游世界,用铁镐在地表上掘土挖石,以寻求人类进化的线索。

    事实上,任何蛛丝马迹都难以逃离他们的火眼金星。

     


    古人通过协作捕捉体型庞大的猛犸象,图片来自sciencemag

    科学家公认,古人是1.5万年前到达北美洲

    目前,在科学界和考古学界主流的声音认为,当今存在全球各地的人类是古人大约在6⑻万年前,第3次走出非洲的后代。

    在人类漫长的进化进程中,总共有3次走出非洲,前两次走出非洲的古人,都均已相继灭绝。

    但第3次走出非洲的古人,也就是现在所有人类的先人都或多或少跟这些已灭绝的人类有过基因交换,例如我们的基因组里面有丹尼索瓦人的DNA印记,同时也有尼安德特人的DNA。

    例如,现代人的全部基因组中2。4%是来自这些已灭绝的人种,剩下的97%来自非洲。

     


    人类的进化线路图,在两个5角星处罚别遇到了尼安德特人和丹尼索瓦人

    旧大陆人类进化的网络10分复杂,3次出非洲,且有不同的人种进行了基因交换,而新大陆(美洲大陆)的人类进化则清晰明了,在很长1段时间里,不容置喙。

    科学家们1直公认,现存的美洲土著人(即印第安人),他们是1。5万年前左右从白令海峡迁往北美洲。

    此时,地球气候正处于更新世晚期的冰期期间,白令海峡由于寒冷的气候,结了1层厚厚的冰,生活在亚洲的古人得以迁徙到美洲。

    这1说法,一样得到了份子生物学的印证。

    通过分析印第安人DNA与亚洲人DNA,研究者发现,大约在1.5万前,他们开始分离,由此判断此时亚洲人开始逾越白令海峡,从阿拉斯加地区逐渐分散到北美洲的其他地方,1开始他们的迁徙线路基本上是沿着北美西海岸线,以后再逐渐从海岸线附近向内陆进行分散。

     


    通过不同人种的线粒体DNA绘制的人类进化线路图,一样支持了美洲人来自亚洲大陆,图片来自Cell

    考古新发现:13万年前,加利福尼亚地区就有人类存在

    但新世界或许并没有那末“新”。很多人认为,16世纪的地理大发现,让我们发现这个星球上还有1片10分广袤而又非常陌生的大陆——美洲大陆,它缺席人类早期文明的痕迹。

    最近1项发表在英国顶级学术杂志《自然》(Nature)上的1项考古发现或许更正我们对新大陆的看法。

     


    考古人员发现猛犸象化石的位置,图片来自Youtube

    这项研究由美国圣迭戈自然历史博物馆的考古人员完成,他们在圣迭戈1处被考古学家称为圣地的Cerutti Mastodon地方,发现了1具疑似被人类处理过的猛犸象化石,这具化石上有许多被利石切割的痕迹。

    很明显只有人类才可能这样做,但是这1时间大约在13万年前。这意味着13万年前,加利福尼亚地区就有人类存在,而不是现在通常认为的1。5万年前。

    考古学者发现这里既有大块的石头,也有锋利的石块,古人可以捶打骨头,也能够用石头锋利的边沿切割肉块或剔骨头上的肉。如果这1发现能够被份子生物学所证实,或具有其他更加充足或直接的古人化石证据,那末它将会改变人类演变的历史。

    人类迁徙的线路将会遭受极大的挑战,人类起源的非洲学说也会岌岌可危,由于非洲起源学说认为,古人走出非洲的历史不足10万年,而美洲大陆13万年前就有人类活动的痕迹,这些古人很有多是现存印第安人的先人。

    从某种意义上来讲,它支持了人类多中心起源学说。

    中国科学院古脊椎动物与古人类研究所吴新智研究员就是人类起源多中心理论的坚定拥护者。这1说法由德国古人类学家魏敦瑞于1939年率先提出。

    固然我们也不能排除,1。5万年前,亚洲人超出白令海峡,分散至美洲,取代本来生活在美洲大陆更加古老的人种。亚洲人仍就是今天印第安人的先人。这1说法,或许与份子生物学得出的结论,保持1致。

     


    考古人员发现被利器处理过的动物骨骼化石,图片来自Nature

     


    猛犸象化石和石头标本,有钝石,也有益石,以便对骨头进行敲击,图片来自Nature

    为了证实此次发现猛犸象骨头碎片1项人类敲打骨骼的行动,而不是自然因素所导致,研究人员还专门做了1项实验,他们使用重锤对大象的骨头进行敲打,发现骨头碎裂的情况与考古发现猛犸象骨头的碎裂非常雷同。

    猛犸象的骨头有无可能因石块从高处坠落,击中骨头导致碎裂成片状呢?研究者发现,这里其实不存在相干的地质因素会产生这类情况。其他动物化石,如狼、马的化石保存非常完全。

     


    考古人员他通太重锤击打大象的骨骼,从而再现古人敲击猛犸象的场景

    考古人员还发现,古人用于敲打骨头的石头摆放整齐,说明古人已有1定的社会化分工。

    古人能够捕捉大型动物,如猛犸象,一样也说明了当时的人类能通过团队协作,并制造工具。

    有学者认为,猛犸象的灭绝与古人的猎杀有很大关联。

     


    古人能够通过智慧和集体协作,捕捉比本身体型大很多的猛兽,图片来自pinterest

    新发现还需要更多证据证实

    有关美洲大陆在13万年前就有人类出现的说法,引发了学术圈广泛的讨论,也有人质疑。南安普敦大学考古学家JohnMcNabb对此表示强烈的质疑,他认为,“这篇文章的结论是毛病的,且不可接受”。

    13万年前,白令海峡之间的宽度,让古人难以从亚洲走向美洲,它们是如何逾越宽阔的海峡,这些人来自哪里。这使人充满了疑问。

    此次研究的重要参与者、美国圣迭戈自然历史博物馆TomDemere希望有更多的直接证据,证明美洲古人要比现在大家通常认为的时间更早出现。

    或许时间可让科学家能够继续发现更多的化石和证据,从而弥补这1大发现背后出现的种种疑问。